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| Tuesday, 18 Dec 2018
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Ann Hampton Callaway - Entrevista

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ann55+ Entendemos que su madre, Shirley Callaway es una cantante, pianista y profesora de canto. Fue ella la principal influencia en su vida y la razón por la cual usted decidió seguir una carrera en la música?

AC Mi madre sigue siendo un ancla para mi pasión por la música. Ella es la fuente del talento heredado, tanto para mi hermana Liz como para mí. Ella me ha enseñado mucho acerca de el canto y la importancia de honrar la historia y la letra de cada canción. Mientras crecíamos nuestra madre nos inspiró con el ejemplo, nunca nos obligó a hacer nada, por lo que la alegría de la música siempre se mantuvo con vida. Tuve la suerte de que nuestros padres nos llevaran a muchos espectáculos y conciertos siendo niñas, encendiendo el fuego de las artes dentro de nosotros. Mi madre cantaba en grabaciones para los Grammy con la Orquesta Sinfónica de Chicago.

55+ ¿Cómo empezó su interés por el jazz?

AC Mi padre, John Callaway era un amante del jazz y baterista. Desde bebé, yo estuve envuelta en los sonidos ricos y bellos de Sarah Vaughan, Ella Fitzgerald, Miles Davis y Billie Holiday. Cantaba Scat around the house y a la edad de 3 ya la cantaba yo también. Aunque el periodismo era su profesión, su amor por el gran jazz fue un regalo que perdura en mí. Cuando crecí recogi todo gran disco de jazz que pude tener en mis manos y estudie las magníficas armonías y ritmos. La libertad y la improvisación del jazz coincide naturalmente con mi personalidad. Yo no creo que sea posible permanecer triste si usted escucha el swing y se deja llevar.

55+ Usted escribió y cantó el tema principal de la serie de televisión, La niñera (The Nanny). Cómo surgió esa oportunidad?

AC En la década de los 90, Fran Drescher fue a un show de mis canciones originales en un pequeño club noctur no en Nueva York que se llama “No le digas a mamá.” Ella se acercó a mí después y en esa famosa voz dijo: “Tú eres muy talentosa. Yo quiero que escr ibas canciones para mis proyectos de televisión.” Lo hice, pero ninguno de sus primeros pilotos tuvieron éxito. Entonces, un día, ella me llamó y me invitó a competir con los mejores guionistas de Hollywood para escribir el tema pr incipal de un proyecto llamado La Niñera. La entrevisté y escribí dos temas. El que ella eligió fue el mismo donde citó sus palabras. Yo le pregunté: “Fran, en pocas palabras, ¿quién es tu personaje?” Ella respondió: “Ella es la dama de rojo cuando todos los demás están usando bronceado,” que yo utilizo en mi letra. Gracias a Dios que he heredado las habilidades de escuchar de mi padre porque juro que esa es la razón por la que me dieron el trabajo!

55+ Usted es conocida por su éxito como cantante, compositora, letrista, pianista y actriz. ¿Cuál diría usted que está más cercana a su corazón y por qué?

AC Cantar es la cosa más natural del mundo para mí. Es lo que soy. Así que yo diría que es el número uno. La escritura es un cercano segundo lugar. Pero en realidad, todo está conectado. Si la gente me pregunta cuál es mi color favorito digo “el arco iris.” Así es como yo veo la vida.

55+ Uno de sus talentos más interesantes es su don de la improvisación, tomando palabras y frases de la audiencia y creando canciones en el acto. Que sucede por su mente cuando usted está haciendo esto?

AC Siempre digo que hago mi mejor pensamiento cuando no estoy pensando. Le pido a la audiencia palabras y frases, hago una lista la leo de nuevo, hago un poco de oración cantando y luego buceo directamente en mi lista de palabras y encontrar un lugar para empezar una historia y una frase ese será el tema o el chiste. El resto está pensando en micro segundos y encontrar una melodía que vaya a ser divertida para compartir con mi público. Más confías en tu intuición, más fácil es hacer este acto de fe musical. Cualquiera puede hacerlo. Después del 9/11, reuní un grupo de personas a cantar las alabanzas por las personas perdidas en las torres y sus familias. Por el fi nal de una hora y media, un sinnúmero de personas que no solían cantar en absoluto, habían compartido la más bellas palabras y alabanzas en las ondas de sonidos maravillosos y armonías. Fue la más magnífi ca experiencia musical de mi vida.

55+ ¿Cómo se sint ió al cantar para el presidente Clinton, en Washington, DC?

AC Fue un gran honor para mí, él es uno de los mejores presidentes de la historia. Cuando me reuní con él antes de la actuación, tengo que darle las gracias por llamar a mi amiga Nancy LaMott en el último día de su vida, una cantante maravillosa que padecía una enfermedad terminal. Él tenía lágrimas en sus ojos y yo en los míos.Tener un momento personal así con un hombre tan brillante y poderoso es un recuerdo que atesoro en la actualidad.

55+ Después del huracán Katrina, el desastre del 11 de septiembre y el tsunami del Océano Índico 2004, usted escribió e interpretó canciones para beneficiar a los supervivientes de estas tragedias. ¿Qué le llevó a perseguir estas causas?

AC La música es una de las herramientas más poderosas que tenemos para elevar a los demás, a sanar y juntarnos. No puedo sentarme y no hacer nada cuando la gente está sufriendo. Algunas personas contribuiyen a través de la medicina, yo a través de la música.

55+ Cuéntenos acerca de su asociación con Cole Porter?

AC Un amigo mío, Bradshaw Smith me pidió que componga la música para una hermosa Letra que Cole Porter escribió y que estaba sin terminar en el momento de su muerte. Me senté, pedí la bendición de Cole y la música fluyó a través de mi. Años más tarde, la canté en una sesión de grabación de las canciones de Cole Porter para el productor, Ben Bagley. Él dijo: “Vamos a ponerlo en el CD.” Le dije: “No podemos, no está publicado.” Insist ió lo grabó y envió la grabación al Estate de Cole Porter. Al principio ni siquiera querían oírlo, pero Ben dijo que quer ía que el “no” viniera de los herederos principales. Así fue como Robert Townsend escuchó mi grabación, lloró y se decidió publicar la canción, por lo que me convirtió en el único compositor que haya colaborado con Cole Porter!

55+ Usted ha compuesto más de 250 canciones para la televisión, Broadway y Off-Broadway Espectáculos, y para cantantes como Barbra Streisand, Liza Minnelli y Patti Lupone. ¿Puede usted contarnos un poco acerca de lo que estás trabajando ahora?

AC Estoy a punto de estrenar una canción que escribí llamada “I Love You More” de la “Suite de Tyler” que honra a un joven llamado Tyler Clementi que se quitó la vida después de ser acosado en el Internet. Asi mismo, recientemente estuve en Nashville y pase un tiempo increíble escribiendo con algunos de sus mejores escritores. Escribimos seis canciones en cuatro días y yo estaré comprándolas en los próximos meses. Además, este año, dedicaré tiempo a escribir poemas y partes de canciones con el plan de grabarlas y posiblemente publicar un libro de poesía. Y todavía trabajo en canciones para la gran Barbra Streisand. 


55+ Sé que recientemente estuvo en Boca Raton, Florida apoyando a Whispering Angels Foundation. Dinos por qué esta organización es especial para ti.

AC La oportunidad de ser parte de cualquier organización que se concentra en fi nanciar apoyo a la educación es fantástico! Whispering Angels Fundación ha tocado mi corazón porque apoyan a nuestros jóvenes, ayudándoles a seguir sus sueños en el campo de Diseño, arte y negocios. Como artista, sé lo importante que es recibir una educación académica. Es lo que le da la base para su futuro. Cualquier cosa que alguna persona puede hacer para apoyar esta misión es grandiosa. En mi caso personal, ¿qué mejor manera de apoyar a la Misión de Whispering Ángels que con mi música a través de este maravilloso evento en la Florida.... •